L'Astragale, allié de votre peau en été par Eva Gaillot @thefrenchcoconut

L'Astragale, allié de votre peau en été par Eva Gaillot @thefrenchcoconut

Si vous avez suivi mes articles pour Beauty Therapy, vous savez que je suis passionnée par les plantes adaptogènes. Aujourd’hui pour le lancement du Masque Anti-Soif Hydratant, je vous parle d’un ingrédient clé de ce nouveau produit : L'astragale.

L’astragale est une plante fondamentale de la médecine traditionnelle chinoise, utilisée depuis des siècles. Cette plante est avant tout réputée pour soutenir et renforcer le système immunitaire, nous verrons aussi les raisons pour lesquelles elle est l’alliée parfaite de notre peau, surtout pendant l’été !



Histoire

Nom botanique : Astragalus membranaceus

Originaire de : Chine, Sibérie, Corée du Nord

Partie de la plante utilisée : racine

Propriétés : adaptogène, antioxydant, anti-inflammatoire, antibactérien, tonique immunitaire, tonique cardiaque, hépato protecteur

Goût : légèrement sucré et terreux

L’astragale est une plante issue de la famille des Fabacées, des plantes aussi connues sous le nom de légumineuses (la famille des haricots, lentilles, fèves, pois…).

Le genre Astragalus comprend plus de 2500 espèces de plantes annuelles ou vivaces. Ce type de plantes a besoin d’un sol bien drainé, plutôt sec, voire aride pour certaines et apprécie le plein soleil. Selon l’espèce, la plante mesure entre 20cm à 1m de haut, les feuilles sont pennées en plusieurs folioles et des fleurs jaune, orange, blanche, violette ou bleue selon l’espèce, se disposent en grappe pour donner des fruits en forme de petites gousses.

Certaines espèces poussent en France, c’est le cas de l’Astragale de Montpellier (Astragalus monspessulanus), ou de l’Astragale à feuilles de réglisse (Astragalus glycyphyllos) ; L’Astragalus canadensis, vient d’Amérique du Nord, aujourd’hui nous nous intéressons à l’astragale membranaceus, utilisée en médecine chinoise et originaire de Chine et de Mongolie.

L'astragale a une longue et riche histoire d'utilisation dans les cultures asiatiques, connue en Chine sous le nom de Huang Qi, qui signifie « énergie jaune » ou « leader jaune » en référence à la couleur de sa racine et à la position de prestige de la plante parmi les praticiens en médecine chinoise.

C’est une plante adaptogène primaire et en raison de ses capacités curatives impressionnantes, en médecine chinoise traditionnelle (MTC), elle est considérée comme leader des plantes toniques.

On pense que l'astragale est utilisé en médecine en Chine depuis au moins 2 000 ans, avec sa première apparition dans le texte classique de la MTC : Shen Nong Ben Cao Jing. Ce texte est le fondement de la MTC, diverses plantes y ont été classées par type (herbes, arbre, etc.), puis classées en catégories de puissance : supérieure, moyenne et inférieure. L'astragale y figure dans la classe supérieure, la plus élevée et est toujours considérée comme l'une des 50 plantes médicinales fondamentales utilisées dans cette pratique.



Composition & bienfaits

L'astragale contient des polysaccharides immunostimulants - astragalanes I, II et III et de l'acide glucuronique ainsi que des astragalosides I à VII, des flavonoïdes et des isoflavones. L'astragale est riche en de nombreuses substances végétales précieuses, en particulier l'astragaloside IV, qui se trouve exclusivement dans la racine de l'astragale et fait l'objet de nombreuses études scientifiques.

Selon la MTC, cette plante va nourrir et soutenir le Qi l'énergie vitale, renforcer les défenses naturelles du corps, c’est avant tout un soutien immunitaire profond.

Traditionnellement, l'astragale a été utilisé pour son action antivirale, ses propriétés qui stimulent le système immunitaire, en font un allié préventif contre les affections virales, les rhumes et les infections des voies respiratoires.

C’est une plante excellente contre la fatigue post-virale, elle va aider l’organisme à récupérer grâce à ses propriétés antivirales, anti-inflammatoires et adaptogène. Il est donc bon d’utiliser cette plante puissante en prévention, si l’on est sujet aux infections répétées en hiver, comme le rhume, la toux, ou pour renforcer le système immunitaire une fois l’infection passée.

Plusieurs études montrent que l'astragale peut aider de manière significative, à renforcer le système immunitaire, éviter la fatigue de différentes causes, notamment pour renforcer après une maladie et chez les patients souffrant de fatigue chronique, léthargie et l'épuisement, mais aussi pour protéger de la fatigue mentale et pour ceux qui souffrent de peur.

L’astragale agit comme un tonique pour les poumons, en particulier dans les affections chroniques telles que l'asthme, et est particulièrement efficace après une infection des poumons.

Dans l’ouvrage Adaptogens, des spécialistes David Winston et Steven Maimes, il est expliqué que l'astragale est un tonique à large spectre pour les personnes qui sont épuisées et qui ont besoin d'un renforcement global du système immunitaire. Il est utilisé pour le renforcement à long terme du système immunitaire et son activité peut améliorer la résistance au rhume et à la grippe.

L’activité immunostimulante de l’astragale a été largement étudiée en Chine dans les années 1970 et 1980. En combinant les forces de la phytothérapie moderne et traditionnelle, les chercheurs ont voulu savoir si l'astragale serait bénéfique pour les patients recevant des traitements de chimiothérapie. La plante s'est avérée agir comme un stimulant non spécifique du système immunitaire, soutenant activement la production de globules blancs là où ils seraient normalement exceptionnellement bas.

Il s'est également avéré que l’astragale modifiait de manière significative la toxicité gastro-intestinale des patients subissant une chimiothérapie et stimulait l'appétit là où il serait normalement presque inexistant à cause du traitement.

Des études ultérieures aux États-Unis se sont poursuivies sur cette recherche en explorant l'astragale comme soutien pour ceux dont le système immunitaire est affaibli par la chimiothérapie ou la radiothérapie, avec des résultats positifs similaires suggérant en outre que l'astragale a aidé ces patients à récupérer plus rapidement. Ce fantastique effet immunostimulant est souvent principalement attribué aux polysaccharides trouvés dans l'astragale, bien qu'il y ait des raisons de croire que les saponines et les triterpènes jouent également un rôle important.

Étant donné sa teneur en flavonoïdes, l'astragale est également connu pour soutenir et favoriser la santé du système cardiaque et cardiovasculaire. On pense que l'astragale agit comme un protecteur cardiaque, renforçant et améliorant la circulation ayant un effet anticoagulant aider à réduire la coagulation du sang.

L’astragale est traditionnellement utilisé pour les ecchymoses, les problèmes de circulation, la rétention d'eau et les œdèmes mais aussi pour aider à guérir les ulcères et les plaies diverses.

Des recherches récentes ont suggéré que la racine d'astragale, grâce à sa richesse en nutriments essentiels, notamment les polysaccharides, les antioxydants, fait figure de véritable source de jouvence. Polysaccharides spécifiques, les astragalosides jouent le rôle d’activateur de la télomérase, une enzyme indispensable à la préservation des télomères, composantes de l’ADN. Grâce à ces précieuses substances actives que sont les astragalosides, l’astragale détient des bienfaits renforcés puisqu’elle renferme les trois vitamines antioxydantes majeures : vitamines A, E et C. L’astragale, connu jusqu'ici comme une racine fortifiante, est également une plante protectrice précieuse et préviendrait donc le vieillissement prématuré et favoriserait la longévité et la santé globale.

L’astragale est également connu pour aider le bon fonctionnement de la rate, l’organe abdominal qui stocke notre sang et tout excès de globules rouges. La rate est également une partie importante du système immunitaire. (Dans la MTC, le jaune est la couleur associée à la rate.).

L'astragale est une excellente source de potassium, de magnésium et de sélénium, des minéraux essentiels qui agissent ensemble pour un système nerveux en bonne santé. Cette plante adaptogène est fréquemment utilisée en médecine chinoise pour aider l’organisme à se protéger de toute une variété de stress, qu’ils soient physiques, mentaux ou émotionnels.

Il a été démontré que l'utilisation de la racine d'astragale aide à prévenir les dommages aux reins et au foie causés par les virus et les médicaments. En tant que tonique rénal, l’astragale agit comme un diurétique doux et améliore donc le Qi du rein, ce qui à son tour améliore les niveaux d'énergie du corps.



Les bienfaits de l’astragale pour la peau

La racine d'astragale est riche en acides aminés et en oligo-éléments et contient une grande variété d'ingrédients précieux. Diverses études scientifiques montrent que l’astragale et ses constituants sont connus pour avoir des actions anti-inflammatoires et antioxydants ce qui est un point important pour la santé de la peau.

Les bienfaits de l’astragale pour la peau sont nombreux, notamment pour améliorer la cicatrisation de la peau, réduire l'inflammation, augmenter l’élasticité de la peau et la production de collagène.

L’astragale va soutenir et aider notre système tégumentaire (peau, ongles, cheveux). La racine de la plante contient de nombreux constituants cicatrisants tels que les polysaccharides et les astragaloïdes, c’est pourquoi elle traite également les troubles de la peau comme les brûlures et ses capacités de cicatrisation sont remarquables (le nouveau Masque Anti-soif est d’ailleurs conseillé après une exposition prolongée au soleil, pour réhydrater et apaiser la peau).

L’astragale joue un rôle clé dans la lutte contre l'inflammation en diminuant les niveaux d'acide nitrique dans notre corps et cela est attribuable à sa teneur élevée en polysaccharides (dont l'astragaloside IV, la calycosine et la formononétine). De plus, il contrôle le flux sanguin vers les parties blessées de la peau grâce à des régulations métaboliques. Ceux-ci contribuent cumulativement à la cicatrisation plus rapide des plaies.

Des études ont révélé que l'extrait de racine d'astragale améliore non seulement les lésions cutanées de la dermatite, mais aussi aider dans le traitement du psoriasis et va également réduire les rougeurs et les irritations de la peau.

Comme expliqué précédemment, l'astragale possède des propriétés antioxydantes, ce qui en fait une excellente plante pour la santé de la peau. Les antioxydants présents dans la plante luttent contre les radicaux libres nocifs dans l’organisme et protègent la peau des dommages oxydatifs et préviennent le vieillissement cutané. De plus, les propriétés diurétiques de l'astragale aident à éliminer ces toxines de notre corps et cela se reflète sur la peau.

L'astragale augmente notre vitalité et peut transformer une peau terne et relâchée en une peau ferme et éclatante. Il restaure l'équilibre naturel de notre peau en éliminant les toxines, en stimulant la production de collagène, en réduisant l'inflammation, en améliorant la circulation sanguine et en régénérant les cellules de la peau. La plante empêche également la dégradation de la protéine d'élastine, ce qui contribue à améliorer l'élasticité, le tonus et la texture de la peau, pour une peau à la fois plus souple et tonifiée.



Utilisation

La racine d’astragale est transformée sous de nombreuses formes différentes : extraits liquides également nommés teintures, gélules, poudres et thés. L'astragale est même parfois administré par injection en milieu hospitalier en Chine.

L'astragale est traditionnellement utilisé sous forme de poudre ou en décoction de racines, obtenue en faisant bouillir la racine séchée dans de l'eau pendant une période prolongée. La poudre, les gélules et la décoction sont les plus souvent choisis dans le cadre d’une cure, en tant que support immunitaire.

L’astragale est souvent associé à d'autres toniques immunitaires, comme le champignon médicinal adaptogène, reishi. Dans certains textes de médecine traditionnelle chinoise, il est suggéré d'associer l'astragale au panax ginseng comme tonique contre la fatigue et la perte d'appétit.

En médecine traditionnelle chinoise, les plantes toniques telles que l'astragale ne doivent pas être prises lorsqu'une personne souffre d'une maladie infectieuse aiguë ou en cas de fièvre, car cela peut provoquer une stagnation et « alimenter » la maladie.

Pour les personnes atteintes de maladies il est toujours préférable de consulter votre praticien de santé avant d'utiliser l'astragale. La plante n'est pas recommandée pour les femmes enceintes et les femmes allaitantes.



Sources – Bibliographie

Adaptogens - David Winston & Steven Maimes

Herbs for Healthy Aging - David Hoffmann

Super Powders - Katrine Van Wyk

Chinese Herbal Medicine: Materia Medica - Dan Bensky, Steven Clavey, Erich Stoger.

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